CIENCIA

Nobel de Química 2019: John Goodenough, Stanley Whittingham y Akira Yoshino son los ganadores

Los científicos fueron reconocidos por su trabajo en el desarrollo de las baterías de litio.
miércoles, 09 de octubre de 2019 · 07:30

Hace instantes, la Real Academia Suecia de Ciencias anunció que el premio Nobel de Química 2019 fue otorgado a John Goodenough, Stanley Whittingham y Akira Yoshino, investigadores que trabajaron en el desarrollo de las baterías de litio.

De esta manera, los tres científicos recibieron este reconocimiento tras varios años de ser favoritos a ganarlo. Desde la organización destacaron que las baterías han “revolucionado nuestras vidas y los ganadores han sentado las bases para una sociedad conectada y libre de combustibles fósiles”.

En los años ’70, el británico Whittingham sentó las bases al presentar la primera batería funcional de litio, material rico en energía cuyo potencial fue descubierto mientras investigaba los superconductores. Sin embargo, el producto todavía era muy explosivo para ser viable.

Posteriormente, Goodenough de nacionalidad estadounidense y quien a sus 97 años, se convirtió el ganador más anciano de la historia del Nobel, duplicó su potencial (de dos a cuatro voltios), ya que descubrió que el potencial sería mayor si se usa un óxido de metal (cobalto) en lugar de un sulfuro. Esto creó las condiciones para una batería más poderosa y con mayor utilidad.

Finalmente, el japonés Yoshino logró en 1985 basar el funcionamiento en los iones de litio, haciendo el proceso más seguro: el resultado fue una batería ligera que podía ser recargada cientos de veces antes de perder su rendimiento, ya que no está basada en reacciones químicas, sino en el ida y vuelta de los iones entre los ánodos y cátodos.

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