PANDEMIA

Ecuador: ¿por qué tiene la mayor tasa de muertos y casos de Sudamérica?

Se registraron 22 víctimas fatales en el último día y la lista de fallecidos alcanza a 120
jueves, 2 de abril de 2020 · 17:09

Las imágenes aterradoras de gente quemando a sus muertos en las calles de Guayaquil, el epicentro de la pandemia de coronavirus en Ecuador, ha dejado al país en shock. El trato que han recibido las víctimas fatales de la epidemia y otras que no lo son, alimenta la sensación de horror en la ciudad costeña más poblada del país.

Pero ¿por qué el país, específicamente el puerto de Guayaquil, tiene la mayor tasa de mortalidad y de contagios de Latinoamérica? Son 1,35 muertos por cada 100 mil habitantes, por encima de la de San Pablo (0,92).

A la trágica nómina de muertos se sumaron 22 en las últimas 24 horas y ya son 120 las víctimas fatales de la pandemia.

De acuerdo a los datos del Ministerio de Salud, se han reportado además 405 nuevos contagiados, lo que eleva a 3.163 el balance total hasta ahora, mientras que los casos sospechosos se sitúan en 3.302 y los "fallecidos probables a nivel nacional" (no confirmados médicamente) en 78.

Las estadísticas reveladas suponen un repunte del 22 por ciento en los fallecidos y de un 14,6 por ciento en los contagios, con respecto al último parte del miércoles.

La provincia de Guayas y su capital, Guayaquil, son las más castigadas por la pandemia en Ecuador, que deja unos 2.800 contagiados y 98 fallecidos desde el 29 de febrero. El 70% de los infectados se concentra en esa región.

Per cápita, la provincia entera es de las regiones más infectadas del mundo, a pesar de que según las estadísticas oficiales el ratio de propagación parece haberse frenado en la última semana (de una duplicación cada uno o dos días del 16 al 22 de marzo, a cada seis o siete en la del 23 al 29). En todo el planeta se cuentan cerca de un millón de infectados y alrededor de 50.000 muertos.

Los motivos

La respuesta a la debacle ecuatoriana tiene varias explicaciones.

"Es una suma de varios factores, pero el principal es que en el Ecuador no hemos seguido con rigor estricto todas las medidas que se deben tomar para afrontar una emergencia de esta magnitud, ni las personas han hecho caso de las observaciones del gobierno", le dijo a BBC Mundo Esteban Ortiz, epidemiólogo ecuatoriano de la Universidad de las Américas.

Y a esto se suma el hecho de que, en medio de la crisis por la pandemia, la ministra de Salud, Catalina Andramuño, renunció a su puesto el pasado viernes. En su reemplazo fue designado Juan Carlos Zevallos.

"No queremos negar lo que está pasando en Ecuador, es una situación grave. Pero hay que ser claro que fuimos de los primeros en el continente en tomar las medidas más estrictas para contener las infecciones del coronavirus en la región", aseguró Zevallos, en diálogo con BBC Mundo.

Zevallos se refieren a que Ecuador tomó el 16 de marzo la decisión de aislamiento domiciliario masivo y obligatorio, medida a la que luego impuso el toque de queda.

"Sin embargo, el comportamiento de las personas no ha sido el ideal y eso ha causado serios focos de infección", añadió el ministro.

La conexión con España

Sin embargo, la suma de tantos casos no se debe solo a la desobediencia social.

Según el epidemiólogo e investigador Esteban Ortiz, en Ecuador se registra un dato sociocultural que podría influir en sus números de contagios y muertes: la conexión con España, hoy uno de los mayores focos de infección del virus en Europa.

"Los ecuatorianos somos la principal comunidad migrante en España. Y muchos de los familiares de esas personas (emigradas) ingresan constantemente al país, especialmente a principio de año", anotó Ortiz.

De acuerdo con la embajada de Ecuador en Madrid, actualmente hay 422.000 ecuatorianos que residen en suelo español, lo que los convierte en la mayor comunidad latinoamericana en ese país europeo.

De hecho, el primer caso reportado en Ecuador fue el de una mujer ecuatoriana que había regresado el 14 de febrero y quien tenía residencia fijada en la localidad de Torrejón de Ardoz, cerca de Madrid. Esta "paciente cero", de 71 años, murió como consecuencia del virus.

Cadáveres en las casas

Pero el dato que más horroriza en las últimas horas en Ecuador son los muertos sin tratamiento. Y la desesperación de la gente, temerosa de contagiarse, que las ha llevado a incinerar cadáveres en las calles.

¿Que pasó? Una rueda viciosa de un sistema funerario colapsado y el toque de queda de 15 horas que impide moverse.

Una fuerza de tarea conjunta de militares y policías creada por el gobierno para atender esta emergencia "levanta", explicó el portavoz Jorge Wated.

El vocero reconoció las fallas en el "sistema mortuorio" de Guayaquil, que hicieron que el servicio forense y las funerarias no atendieran rápidamente los casos de fallecidos en las viviendas en medio del toque de queda.

Las autoridades no han confirmado cuántas víctimas de COVID-19 hay entre los 150 fallecidos. Podrían ser fallecidos de otras dolencias.

Con información de EFE, AFP y BBC Mundo