CURIOSIDADES

¿Por qué se celebra cada 6 de enero la llegada de los Reyes Magos?

La costumbre de dejar agua y pasto a los camellos de Melchor, Gaspar y Baltasar se repite año tras año en la comunidad católica. ¿Dónde surgió la tradición?
miércoles, 6 de enero de 2021 · 08:58

Los 3 Reyes Magos es el nombre con el que se conoce en la tradición cristiana a los sacerdotes eruditos del Antiguo Oriente que según se lee en la Biblia, tras el nacimiento de Jesús, acudieron a Nazaret para homenajear a Cristo y darle regalos de gran riqueza simbólica: oro, incienso y mirra.

El Evangelio de Mateo es el libro donde se habla de estos "magos", aunque recién en el siglo III se aseguró que pudieran ser reyes y que eran tres, ya que hasta entonces había dibujos con dos, tres o cuatro magos. Incluso, la Iglesia ortodoxa siria y la Iglesia apostólica armenia aseguraban que eran doce, como los apóstoles y las doce tribus de Israel.

Además, sus nombres, Melchor, Gaspar y Baltasar, aparecieron por primera vez en un mosaico dentro de un templo de Italia en una obra que data del siglo VI ubicada en la iglesia de San Apollinaire Nuovo, en Rávena.

En esa pieza se distingue a los tres magos ataviados al modo persa con sus nombres encima y representando distintas edades y razas.

En tanto, a partir del siglo XIX, se inició en España la tradición de convertir la noche de Reyes, anterior a la Epifanía, en una fiesta infantil con regalos para los chicos, a imitación de lo que se hacía en otros países por la Navidad, en homenaje al santo oriental San Nicolás.

Esta costumbre también llegó a nuestro país y otro del mundo, manteniéndose en el tiempo y agregando rituales que aparecieron a partir de la literatura, como el  dejarle pasto y agua a los camellos de los Reyes, y zapatos donde los Magos apoyan los regalos.